L’UE et les États-Unis entravent un projet vital de protection du requin-taupe bleu

Date: juillet 9, 2021

La décision sur l’interdiction de la CICTA dans l’Atlantique Nord, défendue par le Canada, le Gabon, le Sénégal et le Royaume-Uni, est à nouveau bloquée.

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Londres, Royaume-Uni. 9 juillet 2021. Les défenseurs de la nature sont profondément mécontents que l’Union européenne et les États-Unis aient une fois de plus fait obstacle à un accord prévoyant des mesures de protection du requin-taupe bleu (mako), dont le besoin est urgent, lors des négociations du Comité spécial de la Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique (CICTA) qui se sont déroulées cette semaine. Le Canada et sept autres Parties ont proposé une interdiction de rétention des requins-taupes bleus de l’Atlantique Nord gravement surexploités, comme les scientifiques le conseillent depuis longtemps. L’UE et les États-Unis ont refusé de suivre cette proposition, insistant sur des exceptions permettant de poursuivre les débarquements de cette espèce menacée, bien qu’ils n’aient reçu qu’une opposition en réponse. Le report du consensus qui en résulte permet à la pêche non durable de cette population partagée de se poursuivre. Les scientifiques de la CICTA estiment que le rétablissement pourrait prendre cinq décennies, même si la pêche devait cesser immédiatement.

Selon Sonja Fordham, présidente de Shark Advocates International, un projet à but non lucratif de The Ocean Foundation « l’épuisement des requins-taupes bleus de l’Atlantique Nord est l’une des crises de conservation des requins les plus flagrantes au monde, alors que des solutions existent ». « Focalisés sur des intérêts économiques à court terme, l’Union européenne et les États-Unis ont, à plusieurs reprises, fait obstacle à l’adoption internationale d’une interdiction complète de la rétention, que les scientifiques considèrent comme essentielle pour inverser le grave déclin de cette population. Cette obstruction est particulièrement décourageante compte tenu du nombre croissant de gouvernements qui tentent de protéger cette espèce avant qu’il ne soit trop tard. »

Le requin-taupe bleu est un requin particulièrement précieux, prisé pour sa viande, ses ailerons et la pêche sportive. Leur croissance lente les rend exceptionnellement vulnérables à la surpêche. Les requins-taupes bleus sont pêchés par les flottilles de nombreux pays qui ne sont pourtant pas soumis à des quotas de pêche internationaux. L’Espagne, le Maroc, le Portugal et les États-Unis (dans cet ordre) sont les pays les plus importants pour les débarquements de requins-taupes bleus de l’Atlantique Nord. Les États membres de l’UE sont responsables de 74% des débarquements déclarés en 2020. Les débarquements de l’Espagne en 2020 ont suffi à eux seuls à surpêcher la population. L’UE se concentre sur les requins-taupes bleus morts et rejetés dans son argumentation contre l’interdiction, mais ne déclare pas les spécimens que ses navires rejettent. Les États-Unis sont la seule Partie à proposer des exceptions pour tuer les requins-taupes bleus vivants. Les débarquements récréatifs américains ont augmenté d’environ 13 t de 2019 à 2020. Le Canada a unilatéralement interdit la rétention du requin-taupe bleu dans l’Atlantique Nord en 2020.

« Il était frustrant de voir la réunion se transformer en une charade bureaucratique confuse sur des propositions extrêmement complexes de deux Parties insistant sur l’accès à ce requin en danger », a déclaré Shannon Arnold, coordinatrice du programme marin pour Ecology Action Centre. « Les requins-taupes bleus sont des requins de grande valeur que la flottille canadienne aimerait également conserver. Pourtant, face à cette pression, les gestionnaires des pêches canadiens ont tenu compte de la science et ont accordé la priorité à la durabilité à long terme. Notre gouvernement est à l’avant-garde et notre industrie a fait des sacrifices, mais le Canada ne peut à lui seul sauver cette espèce hautement migratoire. Il faut que les États-Unis et l’Union européenne cessent de tergiverser et adoptent la solution simple, scientifique et urgente qui s’impose : l’interdiction totale des rétentions. »

La proposition d’interdiction était coparrainée par le Canada, le Gabon, la Sierra Leone, le Royaume-Uni, le Sénégal, Taiwan, la Guinée-Bissau et la Gambie, et soutenue par la Norvège, le Japon et l’Algérie.

« Pendant longtemps, le Royaume-Uni a été le champion de la conservation des requins au sein de l’UE et il est intéressant de voir le pays s’affirmer en tant que force indépendante pour la protection du requin-taupe bleu », a déclaré Ali Hood, directeur de la conservation pour le Shark Trust. « Toutefois, ce départ a laissé un vide au sein de l’UE que les États membres n’ont pas encore réussi à combler. Les requins-taupes bleus paient le prix de la pression de la Commission européenne, qui se concentre sur les désirs des palangriers et tente de remettre en cause des données scientifiques solides. Tout cela pour gagner quelques centaines de tonnes qui ne représentent pas grand-chose pour les navires individuels, mais qui peuvent entraîner cette population assiégée au bord du gouffre. »

Les pourparlers se poursuivront dans les mois à venir afin de convenir d’un plan de conservation lors de la réunion annuelle de la CICTA en novembre.

Contact médias : Patricia Roy e-mail : patricia@communicationsinc.co.uk, Tel : +34 696 905 907.

Notes aux journalistes : Shark Advocates International est un projet de The Ocean Foundation qui se consacre à l’élaboration de politiques fondées sur la science pour les requins et les raies. The Shark Trust est une organisation caritative britannique qui veille à la préservation de l’avenir des requins grâce à des changements positifs. Ecology Action Centre promeut des moyens de subsistance durables, basés sur l’océan, et la conservation marine au Canada et à l’étranger. La Fondation PADI AWARE est une organisation à but non lucratif financée par des fonds publics, dont la mission est d’encourager l’action locale pour la conservation des océans au niveau mondial. Ces groupes, avec le soutien du Shark Conservation Fund, ont créé la Shark League pour faire avancer les politiques régionales de pêche basées sur la science.

La CICTA  est responsable de la conservation des thonidés et des espèces apparentées dans l’océan Atlantique et les mers adjacentes. Elle compte 52 parties contractantes, dont l’Union européenne. Les scientifiques de la CICTA ont mis à jour l’évaluation du requin-taupe bleu de l’Atlantique en 2019.

Le requin-taupe bleu est classé comme étant en danger sur la liste rouge de l’UICN.

L’UE était l’un des 28 coparrainants d’une proposition réussie visant à inscrire le requin-taupe bleu à l’annexe II de la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction (CITES) en 2019. Les parties à la CITES (y compris toutes les parties à la CICTA) sont tenues de démontrer que les exportations de requin-taupe bleu proviennent de pêcheries légales et durables. Fin 2020, un groupe d’experts de l’UE chargé d’examiner les obligations relatives au requin-taupe bleu dans le cadre de la CITES a émis un avis selon lequel les États membres de l’UE devraient mettre fin aux importations de requins-taupes bleus de l’Atlantique Nord, y compris ceux introduits depuis la haute mer.  

En conséquence, l’Espagne et le Portugal ont adopté des interdictions de débarquement, bien que la mise en œuvre et la transparence associée fassent défaut. 

Les défenseurs de l’environnement se sont inquiétés des incohérences dans les actions des gouvernements en matière de conservation des requins entre les traités et de la rhétorique associée par rapport à la réalité.

En 2017, la CICTA a imposé que les requins-taupes bleus de l’Atlantique Nord amenés vivants au bateau soient soigneusement remis à l’eau, sauf si le pays a imposé une limite de taille minimale (à la longueur de la maturité) ou une interdiction de rejet (qui empêche tout profit). Les requins-taupes bleus morts peuvent encore être débarqués (et vendus) par des bateaux de moins de 12 mètres, et par des navires plus grands sous certaines conditions pour le contrôle des captures et la déclaration des données. Cette mesure n’a pas permis d’obtenir les réductions de captures nécessaires pour mettre fin à la surpêche. Les débarquements de plusieurs des principaux pays pratiquant la pêche au requin-taupe bleu ont augmenté en 2020.

Le requin-taupe bleu s’est classé au premier rang des 20 stocks de requins pélagiques en termes de vulnérabilité aux pêcheries de la CICTA, sur la base de la distance euclidienne, et au troisième rang dans une évaluation du risque écologique pour les requins réalisée par les scientifiques de la CICTA en 2012.

Les négociations de la CICTA de juillet 2021 ont été menées par conférence, tout cela grâce à COVID-19.

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